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martedì 12 dicembre 2017

Recensioni Narrativa I VIAGGI DI GULLIVER di Jonathan Swift.




Autore: Jonathan Swift.
Genere: Fantastico.
Anno: 1726.
Edizione: Varie.
Pagine: 286.
Prezzo: 7,90 euro.

Commento a cura di Matteo Mancini.
Gulliver, chirurgo globe trotter a caccia di avventure in giro per gli oceani, tanto coraggioso quanto personificazione dell'autore, va in giro perseguitato da una (s)fortuna che gli permette inconsapevolmente di oltrepassare le barriere tra il mondo conosciuto e quello sconosciuto, una sorta di realtà parallela di natura comunque terrestre.
Siamo a fine seicento primi settecento eppure il testo non risente di vetustà, sia per stile che per contenuti, ma prende una via fantastica tendente al fantasy che funge da allegoria per strutturare satira e parodia, in chiaro stile swiftiano.
Nella prima avventura il protagonista, naufragato in pieno oceano, ripiega a nuoto su un'isola sconosciuta. Stanco per la fatica, si addormenta sulla spiaggia e al risveglio si trova, legato come un salame, proiettato in quello che sembra esser un altro mondo. “I nostri filosofi sono inclini a pensare che tu sia piovuto dalla luna o da una stella“ diranno più tardi di lui gli abitanti di Lilliput: un microcosmo uguale in tutto e per tutto alla società umana se non fosse che tutto è ridotto in scala. Uomini alti non più di quindici centimetri, alberi alti due metri, animali terrestri comuni ma ridotti in scala e poi bastioni, palazzi e una struttura sociale e politica assimilabile a quella umana.
Alla stregua di un elefante in un salotto, Gulliver si trova a troneggiare in mezzo ai lillipuziani da cui riceve istruzione e contratti sociali da firmare. Ne conquista la fiducia prima, poi esegue quanto da loro ordinatogli, contribuisce alla disfatta della città rivale (Blefuscu), ciò nonostante la sua presenza diviene presto ingombrante per tutti. Consuma una quantità di cibo esorbitante per i lillipuziani, è un pericolo potenziale di distruzione di massa, inoltre una sua eventuale morte comporterebbe il rischio di una peste dovuta ai processi putrefattivi di una carcassa dalla mole mastodontica.
Swift tocca punti di ironia assai divertenti per evidenziare quanto i sovrani siano fin troppo inclini a fare i c.d. “soli al comando“, al punto da cancellare il ricordo degli aiuti ricevuti persino da esseri, se vogliamo, superiori, come l'uomo montagna che sembra un qualcosa di assimilabile ai grandi antichi delle leggende legate alla realizzazione di monumenti quali le piramidi di Giza o Stonehenge. “Tanto insignificanti sono reputati i servigi resi ai regnanti, quando vengano contrapposti al rifiuto di compiacere alle loro passioni!“ A poco serve che l'uomo montagna rispetti gli impegni, a poco a poco, la volontà di controllarne la vita porta i lillipuziani persino a valutare l'opportunità di abbatterlo. Pensate un po', mi è venuto da pensare, al potenziale rapporto tra uomo e Dio col primo presto tentato a togliere di mezzo il secondo, così da poter disporre poi a proprio piacimento. 
Racconto importante anche sotto il mero profilo fantastico, che sta alla base di futuri celebri racconti firmati Ballard, Matheson, ma anche e soprattutto il Campo di Battaglia di Stephen King. Swift descrive infatti gli attacchi di questi uomini in miniatura al grande gigante con frecce, archi e coltelli vari. Scene che potrebbero sembrare assimilabili all'attacco di uno sciame di tafani (per strizzare l'occhiolino a Socrate) a un uomo.
Al di là della natura fantastica, l'opera è soprattutto un mezzo per ridicolizzare politici e fare parodia sulle abitudini di onnipotenza dei sovrani. Swift si diverte nell'evidenziare come il motivo di scontro tra Lilliput e Blefuscu si regga su una banalità come la modalità da adottare e da seguire per poter bere da un uovo. Un ordine tale da determinare addirittura uno scisma religioso (nel testo si fa riferimento a un libro sacro che viene definito come il Corano, sembrerebbe leggersi tra le righe già a quei tempi una critica all'estremismo musulmano). Esilarante quando fa spegnere un incendio scoppiato nel palazzo della regina facendo urinare Gulliver dall'alto della sua possenza (viene in mente la canzone di Dalla Se io Fossi un Angelo), una soluzione sì efficace ma reputata altamente offensiva al punto da valergli la condanna a morte. Anzi no, alla cecità perché in fondo il sovrano è un magnanimo tanto da pretendere un gesto di riconoscimento del gigante per vederlo sottoporsi spontaneamente alla disposizione dei propri organi della vista.  La fuga da questo mondo sarà la salvezza di Gulliver passato da oggetto alieno a eroe nazionale e infine a ingombrante minaccia potenziale da togliere di mezzo. 


PROSSIMAMENTE

JONATHAN SWIFT

giovedì 7 dicembre 2017

Recensione Cortometraggio LION di DAVIDE MELINI.



Produzione: Luca Vannella ("Avengers", "Thor", "Harry Potter", "Apocalypto", "In the Heart of the Sea - Le origini di Moby Dick"), Alexis Continente ("Assassinio sull'Orient Express", "Transformers: The Last Knight", "Thor"), Vincenzo Mastrantonio ("Titanic", "Moulin Rouge", "La passione di Cristo", "Romeo + Giulietta"), Bobby Holland Hanton ("Il cavaliere oscuro - Il ritorno", "Game of Thrones: Il trono di spade", "Assassin's Creed", "007 - Quantum of Solace"), Ferdinando Merolla ("Troy", "Gangs of New York", "Hannibal Lecter - Le origini del male"), Roberto Paglialunga.
Anno: UK, Italia e Spagna, 017.
Regia e Sceneggiatura: Davide Melini.
Genere: Horror.
Colonna sonora: Francesco Tresca.
Fotografia: Juanma Postigo.
Montatore: Daniel Salinas.
Interpreti Principali: Pedro Sánchez, Michael Segal e Tania Mercader
Durata: 11 minuti circa.

Commento di Matteo Mancini
A distanza di sette anni da La Dolce Mano della Rosa Bianca (2010), sembra ieri, ho di nuovo l'onore e il piacere di presentare un corto dell'amico DAVIDE MELINI, con cui ci sentiamo dai tempi dei suoi debutti con The Puzzle (2008). Sette anni sono un periodo enorme, un periodo in cui i miglioramenti devono esser palpabili specie per chi, come Davide, viene da una serie di collaborazioni da assistente alla regia di importanti serial quali l'horror anglo-americano e irlandese Penny Dreadful (2016) con attori come Josh Hartnett (lo ricordiamo, tra gli altri, in Pearl Harbor e in svariati film di Robert Rodriguez) o Eva Green (nomination ai Golden Globe quale migliore attrice protagonista nei serial televisivi ottenuta proprio con questa serie) o quali il serial americano Into the Badlands (2016) infarcito di diverse star del serial televisivo a stelle strisce. Esperienze dunque importanti che hanno portato il regista romano, partito dall'Italia e poi costretto a ripiegare a Malaga per proseguire nel suo sogno, a respirare aria di grande cinema. Un palcoscenico che gli ha permesso di allestire una squadra, tra cugini e amici, che in produzione vanta un curriculum da paura, specie in certi contesti. Sei coproduttori a rappresentare tre stati con titoli che sintetizzano buona parte dei maggiori successi internazionali firmati HOLLYWOOD.
Non c'è comunque da pensare che sia stato facile per il regista portare in fondo questo progetto, concepito e girato a stretto giro di posta rispetto al precedente Deep Shock (2017), omaggio allo spaghetti thriller. Per portare a termine i suoi progetti Davide Melini ha dovuto sudare, lottare, tra defezioni di attori e problemi organizzativi, al punto di veder quasi naufragare i progetti e di dover riorganizzare il tutto sperando in un miracolo (mai perdere la fede, specie se è quella d'oro matrimoniale). Alla fine però è riuscito a ritornare alla regia da primo protagonista, facendo man bassa di premi e di selezioni. Il suo Lion, al momento, conta qualcosa come 40 vittorie e 43 nominations (fonte imdb) in giro per il mondo da Hollywood a New York, per proseguire a Londra, passando per la Spagna, selezionato al prestigiosissima selezione del David di Donatello 2018 e non dimentichiamoci della fredda Mosca.

Lion vuole essere una denuncia, pensiamo di poter dire, alle violenze che avvengono all'interno del nucleo familiare, in particolare ai danni dei bambini. Protagonista è il piccolo Pedro Sanchez (al debutto), un bambino di nome Leon che ha la fissazione per i leoni e che cerca di evadere da una triste realtà che lo vede preda degli insulti e delle violenze di un padre ubriacone (interpretato dal "prezzemolino" Micheal Segal, attore simbolo in cortometraggi di genere). Il sogno dunque, incarnato da un pupazzetto di un leone da stringere al petto, pensando al re degli animali, il compagno di tanti pomeriggi passati davanti alla tv in documentari che riprendono le sue gesta nella selvaggia savana. I bambini, lo si sa, sono attratti dagli animali, il sottoscritto, per inciso, riuscì a farsi regalare un'intera enciclopedia dedicata agli animali passando ore e ore davanti a quark o alle videocassette, e Leon non fa eccezione. Il leone, dunque, diviene simbolo e mezzo attraverso il quale operare il riscatto, una soluzione disperata e unica per chi, piccolo, non può ribellarsi o sottrarsi alle violenze di adulti ingiusti e severi oltre i limiti giustificati da finalità educative. Una situazione dove nessun può o vuole sentire le lamentele e dove solo il trascendente può arrivare a riprestinare l'ordine (proprio come nella savana del famoso Kimba).

E allora ecco che il Leone viene a materializzarsi davvero, richiamato da un piccolo che ha la fortuna di venire ascoltato dall'oggetto dei suoi sogni pronunciando una semplice frase che passa inosservata da tutti, meno uno. L'incubo, o forse il sogno di vendetta, ha inizio. Melini porta in scena il re della foresta con un riuscito ed evidente omaggio a Demoni 2 di Lamberto Bava, non a caso la frase lancio del corto è: "Il Demonio ha un nuovo volto." Non è però il cinema la dimensione da cui esce la bestia, ma la televisione vera e propria, intesa quale la programmazione giornaliera. Melini gioca infatti con un riuscito bilanciamento tra realtà e finzione televisiva con un montaggio serrato che ha del metatelevisivo e che vede il leone passare dalla dimensione televisiva a quella reale, sfidato e incitato dal padre del ragazzino (bravo Segal) che prende a inveire contro il televisore in un testa e testa che sembra evocare lo scontro bus vs bus in Danko. Un gioco, questo, che permette a Melini di piazzare omaggi in qua e in là. Si vedono infatti immagini di Psyco di Hitchcock ma anche di fatti di cronaca sportiva o di politica (appare persino Donaldone Trump). Tensione gestita in modo magistrale e amalgamata con un tocco poetico che porta in equilibrio il rapporto tra violenza e pace (cosa per nulla facile). In particolare sono bellissime le inquadrature sul leone, demone dalla bellezza statuaria di un angelo ribelle proveniente da un'altra dimensione per liberare il piccolo dalla violenza.
La sceneggiatura, dello stesso Melini, è semplice, votata all'essenziale. Pochi dialoghi, durata limitata. E' la componente visiva a fare la differenza, esaltata dalle scenografie esterne (uno chalet isolato in una foresta innevata a richiamare, chissà, Shining) e da effetti speciali che reggono sempre pur essendo costretti a rappresentare in scena un leone. Bene anche gli effetti sonori, fondamentali per un corto del genere. Accattivante e visivamente eccezionale l'intro, che tuttavia sembra introdurre un film di fantascienza con il leone rappresentato quale elemento astrologico. Non so quanto calzante al resto, di certo un gran bel vedere.

Che altro dire...? Melini, a nostro avviso, è pronto al grande salto nel mondo dei lungometraggi, evenienza che gli auguriamo di gran cuore. Lion è un cortometraggio raffinato, pulito, con una bella fotografia, buone interpretazioni e sprazzi visivi eccelsi. Non avrà una sceneggiatura forte, ma la sua figura di certo non latita e non latiterà a farla. Atteso, tra i numerosi festival, anche al FI-PI-LI 2018 (lo cito, essendo un festival di casa di questo recensore).

Alcune informazioni utili a chi voglia approfondire:

Pagina IMDB: http://www.imdb.com/title/tt5480036/?ref_=nm_ov_bio_lk5
Pagina web ufficiale: http://davidemelini.com/LION
Facebook: https://www.facebook.com/Lion-Film-982262008522129/
Twitter: https://twitter.com/Lion_Film2017

PREMI E NOMINATIONS (al giorno d'oggi, il corto ha vinto ben 42 premi, li troverete mimetizzati nel testo):

"LION" IS AN OFFICIAL SELECTION AT THE PRESTIGIOUS "DAVID DI DONATELLO 2018"
- Morningstar Cine Festival 2017 (New York, United States): Best Film, Best Director, Best Production, Best Actor (Pedro Sánchez), Best Actress; Best Visual Effects, Best Makeup.
- Los Angeles CineFest 2017 (Los Angeles, United States): Official Selection.
- Hollywood International Moving Pictures Film Festival 2017 (Los Angeles, United States): Best Horror Film.
- 12 Months Film Festival 2017 (Cluj-Napoca, Romania): Best Film, 2nd Audience Award.
- Los Angeles Film Awards 2017 (Los Angeles, United States): Best Fantasy Film, Best Visual Effects.
- Barcelona Planet Film Festival 2017 (Barcelona, Spain): Best Director.
- Gold Movie Awards 2017 (London, United Kingdom): Best Actor Under 18 (Pedro Sánchez).
- London Independent Film Awards 2017 (London, United Kingdom): Best Horror/Thriller/Sci-Fi Short.
- L.A. Short Awards 2017 (Los Angeles, United States): Best Horror Film, Best Director.
- Independent Horror Movie Awards 2017 (United States): Best Director.
- Fangofest Amposta 2017 - Festival Internacional de Cine Fantástico, Terror y Gore de Amposta Amposta (Tarragona, Spain): Official Selection.
- Lake View International Film Festival 2017 (Moga - Punjab, India): Official Selection.
- European Cinematography Awards 2017 (Warsaw, Poland): Best Visual Effects.
- Eurasia International Monthly Film Festival 2017 (Moscow, Russia): Official Selection.
- Top Shorts 2017 (Los Angeles, United States): Best Horror Film, Director's Honorable Mention.
- Mindie - Miami Independent Film Festival 2017 (Miami, United States): Official Selection.
- Festigious International Film Festival 2017 (Los Angeles, United States): Best Horror Film, Best Young Actor (Pedro Sánchez).
- Five Continents International Film Festival 2017 (Puerto La Cruz, Venezuela): Best Horror Film, Best Visual Effects, Best Makeup.
- Oniros Film Awards 2017 (La Thuile, Italy): Best Fantasy Film, Best Young Actor (Pedro Sánchez).
- Edmonton Festival of Fear International Film Festival 2017 (Edmonton, Canada): Official Selection.
- Italian Horror Show 2017 (Latina, Italy): Official Selection.
- Fear Fete Horror Film Festival 2017 (Biloxi, United States): Official Selection.
- Upstate NY Horror Film Festival 2017 (New York, United States): Official Selection.
- Feel The Reel International Film Festival 2017 (Glasgow, Scotland): Official Selection.
- Hollywood Hills Awards 2017 (Los Angeles, United States): Best Supernatural Thriller.
- Horror Online Art 2017 - Festival Internacional de Cine Fantástico y de Terror de Navarra (Pamplona, Spain): Official Selection.
- Hollywood Film Competition 2017 (Los Angeles, United States): Best Horror Film.
- Cine Horror Bahia 2017 (Salvador, Brazil): Official Selection.
- Pop Ninja HorrorShort Film Festival 2017 (Lake Charles, United States): Official Selection.
- Los Angeles Independent Film Festival Awards 2017 (Los Angeles, United States): Best Production, Best Visual Effects.
- Niaffs 2017 - Noidentity International Action Film Festival Spain (Seville, Spain): Official Selection.
- S.O.S. Indie Horror Film Festival 2017 (Wheelersburg, Ohio, United States): Official Selection.
- Rincofest 2017 - Festival de Cortos de Terror, Scifi y Fantástico de la Rinconada (Seville, Spain): Official Selection.
- Tenebra Film Festival 2017 (Guadalajara, Mexico): Official Selection.
- American Horrors Film Festival 2017 (Lake Geneva, Wisconsin, United States): Official Selection.
- Obscura Film Festival 2017 (Berlin, Germany): Official Selection.
- L'Aquila Horror Film Festival 2017 (L'Aquila, Italy): Official Selection.
- Aab International Film Festival 2017 (Moga - Punjab, India): Best Film.
- Festival Cine Animal Bogotá 2017 (Bogotá, Colombia): Honorable Mention.
- Terror Córdoba Festival Internacional de Cine de Terror y Fantástico 2017 (Córdoba, Argentina): Official Selection.
- Muestra de Cortometrajes de Terror 2017 (Marbella, Spain): Official Selection.
- Cinecittá World Horror Show 2017 (Rome, Italy): Official Selection.
- Anatomy: Crime - Horror International Film Festival 2017 (Athens, Greece): Official Selection.
- Mediterranean Film Festival 2017 (Siracusa, Italy): Best Horror Film.
- New York Film Awards 2017 (New York, Unites States): Honorable Mention for Actor (Michael Segal), Best FX.
- AFC Global Fest (Kolkata, India): Official Selection.
- Diabolical Horror Film Festival 2017 (San Francisco, United States): Official Selection.
- Zed Fest Film Festival (Los Angeles, United States): Official Selection.
- Los Angeles Horror Competition 2017 (Los Angeles, United States): Best Film, Best Director, Best Visual Effects.
- Smallmovie Festival 2017 (Calcinaia, Italy): Official Selection.
- Top Indie Film Awards 2017 (Manchester, United Kingdom): Best Sound.
- The Lost Sanity Horror & Sci-Fi Film Festival 2017 (Temecula, United States): Official Selection.
- Genre Celebration Festival 2017 (Shanghai, China): Official Selection.
- Global Film Festival Awards 2018 (Los Angeles, United States): Official Selection.
- North American Film Awards (United States): Best Editing.
- Bloodstained Indie Film Festival (Shanghai, China): Official Selection
- Los Ángeles SR Film Festival (Los Ángeles de San Rafael, Spain): Official Selection (December 8th)
- International Short Film Festival Beveren (Beveren, Belgium): Official Selection (December 10th).
- The European Independent Film Award 2017 (Paris, France): Official Selection (December 23rd, 2017).
- Russian International Horror Film Awards 2018 (Moscow, Russia): Official Selection (March 25th, 2018).

DAVIDE MELINI, a sx, pronto al ciak
con l'onnipresente MICHAEL SEGAL
(Bravi ragazzi).

sabato 2 dicembre 2017

Recensione Narrativa: DER ORCHIDEEN GARTEN, Autori Vari.



Autore: AA.VV.
Anno: 1919-1921.
Genere: Fantastico/Horror.
Editore: Edizioni Hypnos, 2016.
Pagine: 260.
Prezzo: 20 euro.

A cura di Matteo Mancini.
La piccola Edizioni Hypnos torna sulla cresta dell'onda costituita dalla grande narrativa fantastica, proponendo una perla di eccezionale rarità che dir imperdibile per tutti gli studiosi e gli estimatori del genere è dir poco.
Uscita nel 2016 per volere di Andrea Vaccaro e del germanista e scrittore Alessandro Fambrini, Der Orchideen Garten è una selezione di brevi racconti che vuol omaggiare e proporre (finalmente) a distanza di quasi cento anni il meglio apparso su quella che è definita, dopo una misconosciuta rivista svedese, la prima grande rivista mondiale dedicata al genere fantastico e orrorifico. Costituita a Monaco, nel 1919, è caratterizzata da 55 fascicoli spalmati in tre soli anni di attività in cui trovano spazio i grandi maestri internazionali del genere (i vari Poe, Kipling, Doyle, Maupassant, Puskin, Andersen, Merimee etc), i contemporanei tedeschi e una serie di interessanti dilettanti che non avranno più altro modo di emergere. Lotto dunque eterogeneo di testi, variabili nei contenuti e impreziositi da disegni e raffigurazioni dei migliori disegnatori di lingua tedesca dell'epoca con Alfred Kubin a emergere su tutti. Uno snodo dunque essenziale per lo sviluppo di un underground culturale, se così vogliamo definirlo, alternativo alla letteratura classica e, soprattutto, fondamentale punto di riferimento per l'ispirazione di successive riviste, come le americane Weird Tales (1923) e Amazing Stories (1926), che detteranno di lì a poco la via per lo sviluppo della narrativa fantastica portandola sempre più alla ricerca di quel sense of wonder che ne sta alla base del successo.

La scelta di Andrea Vaccaro permette così di (ri)scoprire autori ingiustamente depennati dall'elenco dei nomi da tradurre, vuoi per la sirena per molti di loro costituita dal richiamo alle idee nazionalsocialiste (coneguenziale e inevitabile onta di autori maledetti da evitare e da considerare socialmente pericolosi) vuoi per la maggiore propensione da parte delle case editrici di tradurre autori anglo-americani o francesi. Eppure scrittori del calibro di Karl Hans Strobl, e non solo lui, meritavano la doverosa riscoperta e riproposizione. Ennesima lode quanto mai meritata (e giammai sviolinata) alla HYPNOS sempre all'avanguardia in queste iniziative che dovrebbero fungere da esempio anche per le altre case editrici, specie quelle più grosse. E' proprio la presenza di Strobl, presente con tre racconti, il motivo che mi ha spinto a scoprire prima (ennesima segnalazione dell'amico Cesare Buttaboni) e comprare poi questo volume. Strobl, una delle due anime della rivista (insieme a quella del ceco Alf von Czibulka), in particolare denota un lirismo e una padronanza linguistica che sfiora il poetico, non a caso viene definito dagli studiosi della letteratura di stampo fantastico una delle punte dell'ideale triangolo germanico costituito dal grande maestro Gustav Meyrink e dall'altro scrittore maledetto con inclinazioni nazionalsocialiste Ewers (io aggiungerei tuttavia anche il ceco Perutz in questo lotto). A differenza però di questi autori menzionati, Strobl era pressoché introvabile in lingua italiana. La speranza è che la Hypnos, così come fatto per la Mandragora di Ewers, possa proporre qualche suo romanzo, oltre ai tre racconti qua inclusi.

Der Orchideen Garten, che è anche il nome della rivista, non è solo Strobl e Czibulka. Fambrini, come giusto che sia, taglia dalla sua selezione tutti i "nomi noti" e le "guest star internazionali" pubblicate - ci fornisce un elenco esaustivo Walter Catalano nella postfazione - e inserisce una selezione degli scrittori tedeschi dell'epoca e degli amatori pubblicati sulle pagine della storica rivista. Ne viene fuori un prodotto molto eterogeneo per stili e soprattutto per tematiche in cui spiccano, evidenti, le differenze con la narrativa anglo-americana. Gli scrittori tedeschi puntano meno sul sense of wonder e sull'occultismo, legano le loro storie alla realtà e giocano tutto sulla fortissima componente macabra (marcatissimi richiami a Edgar Allan Poe) o, in alternativa, al divertissement in cui ci si prende gioco dei generi (soprattutto la detective story) o della scienza (vuoi che sia medica o che interessi le più recenti scoperte). Non mancano tuttavia alcune opere che, pur partendo dal realismo, finiscono nel maelstrom onirico che ascende a caratteristica priminente, mentre sono rari i contributi erotici o soprannaturali. A livello di stile prevale il taglio raffinato, talvolta ricercato, che si contrappone a testi di maggior presa popolare e lineare (di solito quelli di natura grottesco-satirica). Questa in sintesi la natura dei venti racconti proposti, tutti assai brevi (il più lungo è di circa sette pagine), per sedici autori.

Così vediamo focalizzare l'attenzione degli scrittori sul tema della necrofilia. Se Karl Strobl opta con Il Maestro Jericho per un'atmosfera che sembra evocare le migliori parti del Dracula di Stoker (si pensi a quelle ambientate nel cimitero con Lucy), con un profanatore di tombe seriali che asporta cuori alle vittime per rendere migliore la musica suonata dal proprio organo, Hans Meixner miscela il tema alle convinzioni fisiognomiche portate in auge da Cesare Lombroso a fine ottocento. In questo secondo racconto, intitolato Il Cervello, un serial killer di donne incinte diviene, suo malgrado, protagonista della morte della moglie di un primario colpevole di aver asportato parte del cervello dell'uomo e averlo condotto a casa per poterlo studiare. Precognizione e destino già scritto si confondono alle circostanze casuali.
Ancora la necrofilia al centro del paranoico racconto di A.M. Frey, Il Bottino. Qua abbiamo protagonista un ex soldato che ha combattuto nella grande guerra e che non riesce a liberarsi dal rimorso di aver ucciso persone, cercando scuse per giustificare la propria condotta. Un rimorso che prende presto la forma delle vittime ritornate a scrutarlo nella fredda stanza di un abbaino in cui vengono scaricate da un losco figuro. "Potevo fare altrimenti? E' vero, avevo pontificato che non avrei mai sparato sugli esseri umani, ma poi mi ci hanno costretto. Mi hanno costretto... Non ero autorizzato a farlo? Non ero obbligato? Avete ragione. Non avrei dovuto uccidere. Sono stato un infame, ho rotto il mio giuramento, ho fatto violenza a me stesso, sono un criminale. Avevo la grazia di riconoscere ciò che è bene e ciò che è male... Da codardo avrei trovato una morte ingloriosa, ma avrei dato coraggio a coloro che si sono trovati sulla mia strada. E se in cento si fossero rifiiutati di uccidere, come me, si sarebbero rifiutati in mille. E se in mille si fossero opposti, diecimila li avrebbero seguti. E il mondo sarebbe meno bagnato di sangue, e il buon seme sarebbe stato seminato nel mondo..." Dunque un messaggio di pace che passa per un onirico racconto con punte macabre di grosso impatto (assai truce), per mezzo di un onirismo malato e visionario che lo rende tra i migliori racconti del lotto. Bel pezzo davvero. Un elaborato in cui le allucinazioni, alimentate dal rimorso di aver sposato la violenza in luogo della pace, si sovrappongono alla realtà conducendo alla pazzia il povero protagonista.
Spicca di nuovo la necrofilia ne Il Pianoforte Elettrico di Leonhard Stein, uno dei pochi racconti dove si respirano quei luoghi comuni cari a una certa cultura tedesca pre-hitleriana. Un imprenditore polacco di origine ebraica amputa le mani del celebre pianista che ha ingaggiato, morto prima dell'ultimo spettacolo concordato, per far suonare le stesse per un'ultima volta. La trovata è necessaria per non perdere i soldi investiti e vincere la scommessa con un assistente in grado di leggere il futuro nelle mani degli uomini.
Fin qui la natura fantastica è latente, gioca soprattutto sulle allucinazioni o sul fortissimo elemento macabro. Cominciano a cambiare le cose col classicheggiante Il Castello Valnoir di Ernst Scupin, un gotico con riuscite punte di un velato erotismo sadico. Anche qua si respira aria di Dracula di Bram Stoker, penso alla parte iniziale in cui Harker giunge al castello del Conte. Nell'occasione abbiamo una variante femminile del principe della tenebre, in una storia in cui la realtà si confonde con il sogno (ancora una volta si cala la carta onirica piuttosto che la fantastica pura) cercando di modernizzare la tematica con spassosi riferimenti a L'Isola del Dottor Moreau (1895) di Wells. Riuscitissimi i riferimenti agli animali dallo sguardo umano a suggerire chissà quali più assurde arti magiche per intrappolare l'anima umana in animali da cavia. Tra i racconti più interessanti e più "fantastici" con un retrogusto erotico da master femminile & slaves maschili.
Ancora animali dalla natura umana, seppure con stile e soggetto più grossolano, con Gli Esperimenti del Dottor Wiemer di Max Schenke. A differenza del racconto di Scupin, manca la sensazione di esser caduti vittima di un sortilegio. Schenke infatti parte dalla morte, ancora la necrofilia al centro di tutto (un ossessione a quanto pare per il Der Orchideen Garten), per ridare vita in corpi di animali su cui spiccano teste umane parlanti. Pure in questo caso, all'epilogo, l'incubo si sovrappone alla realtà così da rendere difficile discernere ciò che è tangibile con i sensi umani da ciò che è il mero prodotto di un cervello cullato dall'abbraccio del sonno.

Capolavoro, tributo al celebre La Maschera Rossa della Morte (1842) di Poe, Serata di Ballo di Strobl, a mio avviso il racconto più bello dell'antologia, sintesi tra le varie sfumature che possono caratterizzare un racconto del terrore. Onirismo, occultismo, sensazione di esser intrappolati in corpi altrui e rapimento dalla realtà per poi farvi incosapevole ritorno con elementi dell'incubo fatti materia sono gli ingredienti di questo testo. La poesia della penna austriaca crea un connubio tra un amore non più corrisposto, e dunque perduto, e una vendetta articolata quanto maledetta fin dalle prime righe per l'incontro con un rospo (celebre vittima e strumento centrale nei riti di magia nera). Strobl rivisita il racconto di Poe, lo personalizza come un moderno Thomas Ligotti. L'uomo diviene marionetta di un teatro grottesco in cui si trasforma da spettatore a protagonista incapace di opporsi agli ordini di un regista occulto che muove i fili e fa ballare i burattini (come direbbe Edoardo Bennato). Epilogo bellissimo, in puro stile esoterico, con venature degne di un rituale di magia nera, a far sorgere ulteriore curiosità per la narrativa di questo autore fin troppo dimenticato. 

Non c'è solo il macabro tuttavia, lo abbiamo anticipato. Sulle pagine di Der Orchideen Garten si assiste anche a un tentativo di proporre storie fantascientifiche. Ne costituisce un esempio l'avanguardistico Il Viaggio nel Cervello di Helumth Unger, che anticipa di qualche anno il ben più celebre Viaggio Allucinante (1966) di Asimov. Un professore scopre l'infondatezza delle proprie tesi sull'inconscio ritrovandosi protagonista di un viaggio all'interno del corpo umano di un suo paziente. Dal buco in una vena si ritrova a danzare nella materia grigia del suo assistito. Cerca di entrare nel cervello di un paziente anche il protagonista di Morti? di Ernst Karl Juhl, seppur con il metodo tradizionale dell'ipnosi. Se cambia il metodo non muta il risultato finale. Il medico è sconfitto dal paziente che fa saltare le credenze della psichiatria a beneficio di un'illuminazione non ben chiara: e sei i supposti pazzi fossero degli illuminati che conoscono ciò che si cela sotto il velo dell'esistenza?
Altro medico che fallisce è il protagonista della fiaba nera (La Gamba che Cresceva) di Ernst Grau. Qua gioca una molla il narcisismo di fondo che fa perno su un preparato capace di rigenerare arti e organi. Convinto della propria scoperta, il medico si fa amputare una gamba per dimostrare che con un'iniezione del preparato tutto ritornerà come in origine. L'uomo non sa che alcuni colleghi invidiosi hanno cancellato la formula del controsiero necessario per contrastare l'effetto del preparato. Risultato finale...? Un gamba che cresce all'infinito!? In fondo, il medico aveva ragione!

Torniamo alla fantascienza più tradizionale con il discreto 3270 di Otto Stiegele in cui un visitatore dall'anno 3270 da sfoggio in una bar delle doti parapsicologiche raggiunte dall'uomo per accorgersi di aver sbagliato anno di destinazione e di esser finito nel 1920. Ecco perché nessun riusciva a capirlo e comprenderlo... Frustrato, decide di far ritorno al suo mondo lasciando sbigottiti l'astanti al cospetto dei vestiti improvvisamente svuotati della materia che avvolgevano.

Sposa il surreale con una impronta retorica di fondo Czibulka che immagina col suo La Cometa e la Terra la presenza di comete pensanti e tra loro parlanti che si interrogano sulla natura dell'uomo sperando di vederlo evolvere in creatura pacifica. Il passaggio nel 3110 cancella ogni speranza: dopo aver condotto guerre e distruzione sul pianeta terra, l'uomo ha deciso di attaccare Venere!
Altro divertissiment con venature fantascientifiche è il meno riuscito e più criptico Latuk di Karl Eulenburg che propone una visione del mondo in cui i demoni, tramite l'elettricità, dominano e muovono come marionette gli uomini incosapevoli di essere mere pedine di un gioco più grande di loro. Sulla stessa falsa riga La Casa Bianca di Ferdinand Weinhandl (che sembra profetizzare l'avvento degli Stati Uniti quale super potenza mondiale che, grazie al progresso scientifico, spazzerà le potenze dell'Europa avvalendosi degli scienziati della stessa... Fermi ed Einstein erano ancora in Germania e Italia) e il surreale Il Nitrito dei Trasformatori di Czibulka.

Non viene tralasciata la narrativa poliziesca con due gustosissimi testi parodistici (tra i racconti migliori del lotto). Il più evidente è L'Ultima Avventura di Sherlok Holmes (scritto con refuso per ragioni di copyright) siglato da Leopold Plaichinger, in cui il maestro di Baker Street racconta agli amici l'episodio che lo ha portato ad abbandonare la carriera da indagatore: i suoi impulsi inconsci lo han portato a diventare lui stesso un ladro incosciente delle proprie azioni sonnambule. A scoprire tutto lo stesso Holmes, in versione “bello e cattivo tempo“. Nell'altro racconto, Galvanostegia di Hanns Wohlbold, uno scultore realizza un'eccezionale opera d'arte esaltata dal fatto di riprodurre i lineamenti della fidanzata, figlia di un ricco possidente newyorkese contrario al rapporto amoroso tra i due. Lo scultore, d'accordo con la fidanzata, organizza la scomparsa della giovane e fa credere a tutti di averla uccisa e trasformata in metallo attraverso uno speciale processo di “metalizzazione“ da lui stesso inventato. Poco prima dell'esecuzione della pena di morte si scopre che è tutto un imbroglio orchestrto per finalità pubblicitarie. Lo scultore diventa così famoso e ottiene il consenso a sposare la ragazza dal fin lì ignaro genitore.
Ancora Wohlbold è ideatore delle fascinose atmosfere nebbiose de La Metamorfosi di Tobias Humbrugk, in cui, evocando i celebri racconti londinesi di Stevenson, un uomo iniziato alle arti negromantiche da un vecchio olandese e arrendevole al cospetto della autoritaria moglie fa credere alla stessa di esser morto. La donna è infatti convinta che il vecchio mago, deceduto in sua presenza, abbia traslato la propria anima in quella del marito. Un modo come un altro per risolvere, in pace e senza violenza, le liti coniugali. Notevole per il senso del ritmo e l'atmosfera.
Complesso e tutt'altro che lineare La Moneta Bizantina, terzo racconto di Strobl, in cui onirismo e una situazione sospesa tra la vita e la morte divengono teatro di tragedie familiari assai frequenti ai giorni nostri (e forse anche nel primo ventennio del novecento).
Scatenato racconto comico, molto prima delle varie La Macchina Nera e Christine di King, di De Nora che chiude l'antologia mettendo in scena un automobile pensante che fa danni più di Herbie un Maggiolino Tutto Matto (1968). Letto all'epoca sarà di certo passato come stupido, seppur divertente... riletto ora sembra aver fatto scuola da Herbie a seguire, con le cugine più diaboliche come Buick 8 di Stephen King. "E allora accadde qualcosa di straordinario che inaugura una nuova epoca negli annali dello sport automobilistico: la mia auto, tale e quale un cavallo campione nel salto ostacoli, si staccò da terra, superò con eleganza la Daimler e atterrò liscia sulla strada... dopo essersi presa una bella sorsata di benzina dal serbatoio, la mia macchina fa inversione da sola in mezzo alla strada, si mette di fronte all'altra con aria di scherno, lancia dal cofano un minaccioso ghignante oh, oh, oh, dimena la parte posteriore come un coniglio e infine si rimette tranquilla in carreggiata... E via a tutta birra come se corresse in piano..." Avete capito che caratterino? Altro che CARLO ABARTH da Merano... non si offenda Mr Mercedes, sia chiaro,

Questo il contenuto del volume della Hypnos, presentato con una veste grafica assai più accattivante dei volumi consueti dati alle stampe da Vaccaro. Impreziosito da sedici pagine di copertine e raffigurazioni interne, sia a colori che in bianco e nero. Un volume dunque unico che non potete trovare altrove e che merita, anche per questo, l'acquisto, soprattutto perché costituisce uno spaccato della letteratura tedesca di inizio novecento. Lo studio della narrativa fantastica passa anche dalla Germania e Der Orchideen Garten è una delle principali palestre di formazione di scrittori austriaci, tedeschi e cechi. Lunga vita alle Edizioni Hypnos e alle sue promozioni della grande narrativa celata dai veli dell'ignoranza.

Il deprecabile per le scelte politiche
HANS KARL STROBL,
lodevole tessitore di storie macabre,
maestro indiscusso del fantastico teutonico e 
anima della rivista DER ORCHIDEEN GARTEN.


"Noi detective siamo criminali invertiti, compiamo i nostri crimini con la fantasia, l'unica differenza con i veri malfattori è che la nostra coscienza agisce come inibitrice, e non impedisce soltanto la nostra azione criminosa, ma si spende per impedire anche quelle di deviati simili a noi."